Rompiendo Paradigmas 2: El origen de eventos inesperados – ¿Decisión o error?

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En la segunda entrega de esta serie, el fundador y CEO de SafeStart analiza factores imprevistos en accidentes y lesiones. El siguiente texto investiga la pregunta sobre a qué tipo de factores determinantes nos estamos enfrentando cuando ocurren accidentes y lesiones. Después de todo, además de las medidas relacionadas con la seguridad en el área de gestión de seguridad corporativa, el factor clave recae en la persona en si. Cada individuo tiene un impacto mucho mayor sobre su propia seguridad de lo que muchos de nosotros imaginamos. ¿Entonces qué es lo que hay que hacer?

Una revisión rápida: por qué la seguridad debe considerar la energía peligrosa

Comencemos con una declaración de hecho que se ha pasado por alto demasiado tiempo en la gestión de seguridad tradicional: el factor clave recae en la persona. Cada individuo tiene un impacto mucho mayor sobre su propia seguridad de lo que muchos de nosotros estamos conscientes. Suena simple, ¿verdad? Y, sin embargo, las consecuencias son innovadoras.

Los lectores del artículo anterior recordarán que nuestro primer cambio de paradigma se centró en la diferencia entre los peligros y la energía peligrosa. Esta distinción se debió principalmente al resultado de los análisis de accidentes y llamadas de emergencia: reveló que incluso los objetos estáticos representan un peligro (potencial), especialmente cuando una persona en movimiento lo golpea o se estrella contra él.

Todos conocemos los peligros porque los enfoques tradicionales a menudo se centran exclusivamente en las fuentes de peligros en sí mismas. Pero la experiencia muestra que este análisis centrado en el riesgo es insuficiente porque los seres humanos, a través del movimiento, aportan energía adicional a cada situación. Por eso es vital tener siempre nuestros ojos y nuestra mente en la tarea que se desarrolla. Si no lo hacemos, entonces la energía peligrosa se convierte en el factor principal. Incluso los breves momentos de falta de atención aumentan los riesgos en juego. Esto es aún más importante cuando las personas están en movimiento, o algo se está moviendo en su entorno, como máquinas o vehículos.

Desviándonos de la visión tradicional: “planificación y propósito” detrás del error humano

Cuando se trata de localizar una falla después de un incidente, tendemos a pensar que debe haber ocurrido debido a un error de otra persona o algún mal funcionamiento mecánico o electrónico. Una cosa de la que podemos estar seguros es que nadie se propone hacerse daño en el trabajo o causar daños sustanciales: tiene que haber ocurrido algo inesperado que provocó el accidente. A través de una reacción en cadena, una configuración inicialmente inofensiva puede convertirse rápidamente en una situación peligrosa. Ya sea compleja o simple, la gravedad de las lesiones accidentales por lo general dependen de la cantidad de energía peligrosa involucrada. (La suerte también, sea buena o mala, puede jugar un papel importante.)

Nuevamente, el enfoque tradicional lleva a la mayoría de los expertos en seguridad a centrarse en los factores obvios que influyen, por ejemplo, si las personas involucradas llevaban equipo de protección o los procesos obligatorios eran defectuosos. Sin embargo, al hacerlo, se centran en los detalles de un solo incidente específico, que es solo un escenario posible de muchos. Peor aún: esta estrategia está destinada a pasar por alto el papel de gran influencia del individuo y su estado en el momento del evento.

Tres fuentes principales de eventos inesperados

Asumir que nadie “planea” infligirse una lesión a sí mismo, a su vez, significa que algo imprevisible ha sucedido. ¿Pero cuáles son las causas iniciales? Entonces, abordemos el problema de una manera diferente: el punto crítico es darse cuenta de que, en términos lógicos, solo puede haber tres fuentes de eventos inesperados:

  1. Usted mismo hace algo inesperado (por ejemplo, se duerme rápidamente)
  2. Alguien más hace algo inesperado (por ejemplo, se vuelca sobre un palé lleno con un montacargas)
  3. Algo inesperado sucede sin ser activado por nadie en particular (por ejemplo, una cuerda se deshilacha y se rompe).

Hay muchas ideas erróneas acerca de la distribución de estas fuentes de eventos inesperados. Afortunadamente, el siguiente ejercicio puede disiparlas.

Un ejercicio de seguridad que ampliará su horizonte

Como mejor se aprende es a través de la propia experiencia. Piense en su experiencia personal de lesiones, desde fracturas hasta golpes, a lo largo de su vida. Si se agruparan en los tres tipos de causas, ¿qué porcentaje fueron causados por usted mismo, qué porcentaje por otros y qué porcentaje por un evento sin participación humana? Si planteamos las mismas preguntas a todos los empleados de su empresa, ¿qué responderían?

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Figura 1: El origen de los eventos inesparados. (Imagen: © SafeStart)

Ahora, que ha pensado en las lesiones que ha tenido hasta ahora en el ejercicio anterior, ¿cuántas fueron causadas por un mal funcionamiento inesperado de algún dispositivo? Cuando llegamos a hablar sobre estas preguntas, los resultados son sorprendentes.

  1. La reflexión muestra que un evento no humano, como un mal funcionamiento de la nada, rara vez es la razón de tal evento. Cuando preguntamos acerca de esta categoría durante nuestras sesiones en vivo, generalmente solo hay un puñado de participantes, en una sala de 100 personas, que levantan la mano (vea la Figura 1).
  2. En cambio, tal vez diez personas levantarán la mano si preguntan acerca de la segunda fuente de lo inesperado: otras personas. Sin embargo, de éstos, pocos podrán dar más de un solo ejemplo. (Podemos excluir lesiones en los deportes de contacto: dado que el objetivo del oponente es derrotarle y posiblemente lastimarle, uno no puede realmente tratarlos como “inesperados”.)
  3. Eso deja la primera de las tres fuentes que identificamos: uno mismo. Aquí encontramos la fuente de la gran mayoría de los accidentes: 85-95 por ciento. Otras causas de accidentes son comparativamente raras.

¿Por qué estas preguntas de seguridad valen la pena?

La mayoría de la gente piensa (o ya pensó) antes de considerar estas preguntas que los eventos inesperados de un objeto (máquinas, vehículos, etc.) o de otras personas podrían causar muchas más lesiones en comparación con la proporción de lesiones causadas por uno mismo. Incluso aquellas personas que ya han asumido que la mayoría de los incidentes relacionados con lesiones probablemente sean causados por los propios individuos, se sorprenden visiblemente al ver qué tan grande es esa proporción. La mayoría de las personas (más del 80 por ciento) nunca se han lesionado seriamente por un mal funcionamiento de una máquina o herramienta, o porque alguien más hizo algo inesperado. En otras palabras, usted mismo ha causado casi el 100 por ciento de sus lesiones graves.

Más de tres millones de personas han explorado estas líneas de pensamiento en conversaciones con nosotros y en nuestros talleres. El simple hecho de reflexionar sobre su propia experiencia vivida de accidentes confirma una de las lecciones más poderosas sobre seguridad que las personas pueden aprender: la verdadera causa de la mayoría de los accidentes o lesiones somos nosotros mismos.

Resultado: una mejor comprensión de los problemas de seguridad para todos

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Figura 2: Pirámide de riesgo personal. (Imagen: © SafeStart)

A medida que cada individuo configura su propia pirámide de riesgo personal (consulte la Figura 2) y piense en las tres fuentes de eventos inesperados, se produce una nueva forma de entender el lugar de trabajo. Por ejemplo, la realización puede transformar la actitud de aquellos que tienden a culpar a su entorno de trabajo (y, por extensión, solo a la administración) de todas las lesiones relacionadas con el trabajo: el verdadero “culpable”, resulta que, somos nosotros mismos.

Esta idea no es negativa, por el contrario. De hecho, una nueva mentalidad abre posibilidades emocionantes porque nos da el poder de mejorar dramáticamente la situación. Piense que si los accidentes fueran realmente causados por un mal funcionamiento o por la acción inesperada de alguien más, entonces nosotros mismos seríamos virtualmente impotentes. Pero, sabiendo que depende de nosotros, podemos hacer un cambio.

 

Un cordial saludo,
Larry Wilson

 

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(Imagen: © SafeStart International)