Rompiendo Paradigmas 3: ¿Por qué la evaluación de riesgos es todo menos intuitiva?

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Evaluar los riesgos y comprenderlos correctamente siempre ha sido difícil. La matriz de riesgo clásica puede ilustrar la gravedad y la probabilidad de que ocurra un accidente, pero la seguridad laboral en particular requiere una tercera dimensión: el factor humano. En este artículo, explicamos la naturaleza exacta de la relación entre las actividades y las lesiones y cómo optimizar el análisis de riesgos para evaluar mejor los peligros.

En la entrega anterior de esta serie, argumentamos que hay tres fuentes de eventos inesperados: algo inesperado sucede porque (1) usted o (2) otra persona está haciendo algo inesperado o (3) hay una falla de funcionamiento. De hecho, la mayoría de las lesiones provienen de la primera de estas causas, tal y como se muestra cuando observamos nuestras propias vidas y, sobre todo, las lesiones que hemos sufrido nosotros mismos. Esto también aclara las proporciones de la pirámide de riesgo personal: en casi todos los casos, las lesiones son culpa nuestra, ya que nosotros mismos hemos hecho algo inesperado.

Actividades y lesiones

Sin embargo, una mirada de cerca a las propias lesiones revela mucho más, no muestra los matices de la conexión entre un peligro concreto y lesiones graves. Pregúntese a si mismo: ¿cuál es la actividad más peligrosa que he hecho?

En mi caso, se me ocurren varios ejemplos: trabajar con una sierra circular, trabajos de montaje a 80 metros y conducir un camión de carga pesada a alta velocidad.

Ahora pregúntese: ¿cuál fue la lesión más grave que he tenido? Ahora, reflexionando sobre tus respuestas, ¿ves una correlación? En otras palabras, ¿fue la peor lesión de tu vida el resultado de tu acción más peligrosa? ¿Qué pasa con la segunda peor lesión, la tercera peor y así sucesivamente?

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Figura 1: Evaluación de riesgo (dos dimensiones): Identificación de riesgo no aceptable. (Imagen: © SafeStart)

De hecho, las actividades más peligrosas rara vez coinciden con las lesiones más graves. Hablamos de décadas de experiencia planteando estas preguntas: las lesiones más graves en que incurrimos no son simplemente el resultado de las situaciones más peligrosas en las que nos encontramos. (En una sala de 100 personas, solo una o tres personas dicen lo contrario). Esto se debe a que incluso la vida cotidiana a menudo presenta situaciones peligrosas. Y no es tanto la actividad en sí misma, sino la situación específica y sus características especiales.

La seguridad tiene lugar en un nivel intuitivo.

Como puede imaginar, la revelación provocada por este simple ejercicio abre los ojos de muchos empleados. Esto es especialmente cierto para aquellos que consideran que la Matriz de Riesgos clásica es universalmente aplicable (ver Figura 1). De manera intuitiva, asumimos que alguien se lesiona debido a una situación particularmente peligrosa. Sin embargo, la realidad es de otro modo para más del 95 por ciento de las personas.

¿Cómo puede ser esto? La explicación más razonable es que, cuando hacemos algo peligroso, como el salto en bungee, escalada extrema o el deporte del motor, nuestra propia precaución nos lleva a prepararnos adecuadamente y prestar mucha atención en todo momento. Tenemos nuestros ojos y nuestra mente en la tarea que estamos desarrollando.

Esto inevitablemente plantea la cuestión de cómo este enfoque cambia el riesgo de la situación. Y, a la inversa, ¿cómo cambia un riesgo si no tenemos nuestros ojos y nuestra mente en la tarea en cuestión?

Tomemos estas ideas y miremos nuevamente la clásica Matriz de Riesgos. Sencillamente, si queremos prevenir o mejorar las tasas de lesiones graves y muerte, debemos ir más allá de los riesgos reconocidos. Y eso nos obliga a extender el modelo tradicional a una tercera dimensión: el error humano. En este sentido, hay varias preguntas para responder, tales como:

  • ¿Cómo cambia el riesgo si alguien no mira a su alrededor antes de moverse?
  • ¿Qué otros errores hay que afectan el riesgo específico de seguridad?
  • ¿Podemos prever cuándo y dónde alguien cometerá un error que puede llevar a consecuencias graves?

Repensando el análisis de riesgos: la tercera dimensión de la Matriz de Riesgos

Dejemos de lado la seguridad laboral por un momento y consideremos un ejemplo que todos conocemos. Consideremos las siguientes situaciones:

  • Escenario 1: un conductor viaja a alta velocidad en la autopista, pero en un estado mental altamente concentrado.
  • Escenario 2: un conductor viaja a una velocidad promedio, pero no está prestando atención; de hecho, conduce con el piloto automático.
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Figura 2: Evaluación de riesgos (tres dimensiones): Inclusión de la percepción de riesgo personal. (Imagen: © SafeStart)

¿Cuál presenta más peligro? Juguemos con el segundo escenario e imaginemos que el conductor en piloto automático también está físicamente cansado. ¿Cómo se ve la situación ahora?

El análisis es obviamente difícil cuando el riesgo surge de la falta de atención: la distracción es un factor de influencia serio pero impredecible. Pero podemos decir con seguridad que tal descuido aumenta el nivel de riesgo a pasos agigantados. Y esto se aplica independientemente del desencadenante, si alguien tiene prisa y, además, conduce más rápido, si está frustrado o cansado o si sus habilidades de conducción están sobreestimadas y se vuelven autocomplacientes. En la mayoría de los casos debemos tener en cuenta una combinación de estos estados. Por ejemplo, cuando la fatiga y la autocomplacencia se unen, aumenta la probabilidad de quedarse dormido al volante.

Para evaluar los peligros y obtener una visión precisa, los cuatro estados críticos y su gravedad son decisivos (consulte el eje x en la Figura 2). La tercera dimensión es el error crítico, como, por ejemplo, que los ojos o la mente no estén en la tarea (eje z). Sin embargo, estos dos errores críticos no son necesariamente los mismos, y definitivamente influyen en la gravedad de la lesión (eje y).

(Discutiremos esto en detalle en el siguiente artículo de esta serie sobre el rompiendo paradigma en la seguridad laboral).

¿Por qué una matriz de riesgos intuitiva no es suficiente?

Como hemos demostrado, la evaluación precisa de riesgos requiere más que una consideración de los riesgos obvios, como encontramos en la Matriz de Riesgos bidimensional. Para evitar tantas lesiones graves y muertes como sea posible, debemos mirar fuera de esa caja. En particular, debemos considerar el factor humano y el potencial del error humano. Si no lo hacemos, nos veremos envueltos con un modelo crítico incompleto que transmite una falsa sensación de seguridad, especialmente cuando no sean tomados en cuenta factores explícitamente peligrosos como alto voltaje, temperaturas extremas o velocidad excesiva. Sería paradójico que un análisis de riesgo aumentara el riesgo: es por eso que el enfoque de SafeStart agrega la dimensión crucial necesaria para una evaluación de riesgos precisa.

 

Un saludo cordial,
Larry Wilson

 

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(Imagen: © Andrey Bandurenko / stock.adobe.com)