Práctica Vs. Teoría por
#7

#7 Gestión del riesgo de cansancio.

por Mackenzie Wilson / Resumen de los Paneles de Expertos SafeConnection

El cansancio forma parte de nuestras vidas, afectando a nuestros reflejos, a nuestra capacidad para prever el peligro y para tomar decisiones. ¿Qué hacen los líderes en seguridad al respecto, especialmente en el lugar de trabajo? El autor de SafeStart, Larry Wilson, ha invitado a expertos de empresas de primera línea a unirse a él en otra ronda de debates del grupo de expertos SafeConnection para analizar cómo están abordando este eterno desafío.

Para empezar, quiso evaluar al grupo y les preguntó a sus miembros lo siguiente: ¿el cansancio es principalmente una responsabilidad personal o de la empresa? ¿Puede comprobarse de forma fiable? ¿Y cuánto control debe emplear una empresa en esta área?


No nos engañemos; una organización que no responda a la gestión del riesgo de cansancio se expone a consecuencias peligrosas:

Como es habitual, los líderes del sector compartieron los conocimientos adquiridos con esfuerzo en la primera línea sobre cómo el cansancio puede generar problemas inesperados:

Los trabajadores de profesiones que requieren turnos largos deben desarrollar la mentalidad adecuadacuando entran en su turno:

Si las rotaciones forman parte del enfoque de la productividad, avise a sus empleados con antelación para que puedan adaptarse tanto psicológicamente (mentalidad) como biológicamente (ritmos circadianos) al cambio:


Visión de Larry Wilson de SafeStart según su experiencia: «Todos os habéis apartado de la idea del trabajo por turnos permanentes», algo bueno desde el punto de vista de la salud mental y la equidad de las personas. «La gestión del cansancio es, ante todo, algo personal. Solo usted sabe realmente lo cansado que está, y solo usted sabe por qué. Así que a veces es “mejor” ocultar el cansancio si no pudo dormir bien. Esto hará que a un supervisor le sea difícil darse cuenta del cansancio que siente». Los líderes deben ser conscientes de estos patrones de pensamiento con potenciales consecuencias para una gestión óptima del riesgo.

Más allá de rotar el trabajo por turnos de forma que se respeten las limitaciones del estado de la mente y el cuerpo de las personas, ¿qué medidas prácticas puede tomar una empresa?

Los empresarios pueden recurrir a la diferenciación del personal para superar el reto de la gestión del riesgo de cansancio:

El cansancio por esfuerzo repetitivo es una categoría que no debe desatenderse, pero también debe vigilarse cuidadosamente la dimensión psicológica, ya que fácilmente puede arrojar resultados contraproducentes.


Caso práctico: Larry Wilson, de SafeStart, recuerda un lugar de trabajo en el que tenía un gran trabajo que no tenía ninguna operación de alto riesgo, pero los trabajadores tiraban de carritos todo el día. Las lesiones que más se ocasionaban eran las lesiones de hombro, y parecía que los supervisores ni siquiera se daban cuenta de eso. «Pero todos los empleados saben que deben empujar el carrito. Y obviamente saben cuando les empieza a doler el hombro. Así que no es fácil. Y no es justo echarle toda la culpa a los supervisores».

Especialmente para prevenir el cansancio en lugares de trabajo de grandes proyectos, vale la pena darle cierta holgura a su sistema, ya sea mediante una mayor dotación de personal o con recursos específicos que favorezcan la comodidad de los empleados:

En los grupos de expertos, surgió la idea de que el cansancio se ha vuelto más multidimensional (y eso incluye consideraciones de salud mental).

Siendo realistas, solo la persona misma sabe exactamente lo cansada que está realmente; cuando el cansancio empieza a convertirse en un problema, hay que reconocer la situación y hacer algo al respecto antes de que esa persona cometa algún error leve o incluso grave. No siempre podemos dormir más, pero sí podemos hacer algunos ejercicios rápidos y enérgicos o unos movimientos de estiramiento, tomar un café o un té, o hacer una pausa rápida y cerrar los ojos durante 10 o 15 minutos… ¡pero no mientras conduce!

El cansancio sigue siendo ineludible. Pero hay muchas cosas que se pueden hacer para ayudar a combatirlo en el lugar de trabajo, y el liderazgo siempre juega un papel importante.


Puntos clave

  • Las organizaciones deben tomarse en serio el cansancio.
  • El trabajo por turnos requiere atención por parte de la dirección, así como la preparación mental/física.
  • Es necesario utilizar técnicas de productividad como la reorganización de tareas y el desglose de actividades.
  • Es necesario flexibilizar el sistema para aliviar a la mano de obra cuando sea necesario.
  • La escucha empática mantiene el nivel de conciencia alto.
¹ Basado en paneles de SafeConnection en Norteamérica, Europa, Medio Oriente, India y Asia.
² Todas las opiniones aquí expresadas son exclusivamente de los ponentes. No reflejan necesariamente las opiniones ni los puntos de vista de SafeStart y las empresas participantes.
³ Para obtener más información sobre los paneles de expertos de SafeConnection y para ver sesiones pasadas o actuales, visite https://uk.safestart.com/safeconnection/.

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