Rompiendo Paradigmas 4: ¿Cuál es papel real de las habilidades, los reflejos y la suerte en la seguridad laboral?

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A menudo oímos decir “tuve suerte” cuando se trata de casi accidentes y lesiones leves. Ya cuando se trata de nuestros reflejos, a menudo tenemos peores resultados. Pero un vistazo más de cerca revela que los accidentes en el trabajo y las lesiones relacionadas con el trabajo tienen muy poco que ver con la suerte. Como lo explica la última entrega de esta serie, el factor crucial es el error humano y, más precisamente, si mantenemos nuestros ojos y nuestra mente en la tarea que estamos realizando.

Nuestro artículo anterior, “Por qué la evaluación del riesgo es todo menos intuitivo“, mostró que las lesiones más graves generalmente no son causadas por lo que se consideran las actividades más peligrosas. Pero ¿por qué nos equivocamos tan a menudo cuando evaluamos el riesgo que presenta una situación? La respuesta está en la percepción: las actividades que se perciben como peligrosas en efecto presentan (a menudo en gran medida) energía potencialmente peligrosa. Sin embargo, dado que ya estamos esperando ese nivel de riesgo, estamos preparados física y mentalmente, y también deberían existir medidas de seguridad para nuestra protección.

Lo que pasamos por alto, sin embargo, son las amenazas discretas que solo se convierten en un riesgo para la seguridad y la salud personales a través del error humano. Como aprendimos en el artículo sobre las actividades más peligrosas, los momentos más cortos de falta de atención son los más peligrosos e introducen un factor decisivo que la mayoría de las personas subestiman masivamente. La conclusión lógica sería entonces incluir la mala conducta y el error humano como un factor de riesgo en cada evaluación de riesgo. ¡Por desgracia, que rara vez es el caso!

La diferencia entre casi accidentes y lesiones graves

Además de esta evaluación de riesgos engañosa, hay otras suposiciones generalizadas que deben ser cuestionadas. Por ejemplo, en términos proporcionales, por cada lesión grave hay muchas lesiones menores. Sin embargo, el resultado final de esta relación de resultados es que los expertos en seguridad siguen refiriéndose a las “pirámides de riesgo” en seguridad laboral (vea también la pirámide de riesgo personal).

Veamos más de cerca la realidad. En términos estadísticos, la frecuencia de accidentes disminuye con la severidad de sus consecuencias:

  • Los más comunes son casi accidentes.
  • Luego siguen las lesiones mínimas.
  • En tercer lugar, están las lesiones menores.
  • Los cuartos más comunes son las lesiones graves.
  • Las muertes son las últimas.

Estas estadísticas, sin embargo, no dan ninguna razón de por qué es así. La diferencia crucial, uno podría asumir, es que una persona tuvo suerte y la otra no.

Pero eso está mal. Después de todo, nadie trata de lastimarse seriamente. Por naturaleza, también contamos con numerosos mecanismos, como los reflejos, que podemos utilizar para prevenir lesiones. Instintivamente, usamos todo lo que tenemos para mantenernos seguros. Esquivamos las ramas que caen, agachamos la cabeza para evitar ser golpeados, y pisamos los frenos para evitar chocar contra otro automóvil. Pero si realmente nos lastimamos o no, no es una cuestión de suerte.

¿Por qué no deberíamos hablar de ‘coincidencias desafortunadas’?

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Figura 1: consecuencias graves reales. (Imagen: © SafeStart)

Cada uno de nosotros ha tenido cerca de 5,000 a 10,000 rasguños, golpes, moretones y cortes a lo largo de sus vidas. Sólo cinco a diez, sin embargo, fueron lesiones graves. En una proporción de 1000: 1, no se puede hablar solo de suerte. Esto se debe a que, incluso en el caso de “coincidencias desafortunadas” o “accidentes fortuitos”, en realidad siempre habrá causas asignables para estas lesiones, a menos que un meteorito te golpee en la cabeza.

Si observamos la matriz de riesgo (ver Figura 1: consecuencias graves reales), las posibles lesiones graves se pueden registrar en varios lugares. Sin embargo, las causas de las lesiones más graves que realmente ocurren están ubicadas en el medio, donde la gravedad esperada no se encuentra en su valor más extremo. Con respecto a los factores de influencia específicos, es notable que existen algunos patrones y paralelos.

Reconocer las causas de los accidentes: el patrón de riesgo de error

Más del 95 por ciento de todos los incidentes son “autoinfligidos” porque, en cada ocasión, nuestros ojos no estaban en la tarea o nuestras mentes no estaban en la tarea. ¿Pero qué pasa cuando ni la cabeza ni los ojos están involucrados?

Tomemos un momento para revisar sus propias lesiones: intente recordar, ¿alguna vez se hizo daño en un momento en el que estaba mentalmente concentrado en la actividad que realizaba? Improbable. ¿Le dolió cuando se dió cuenta de que su mente comenzó a divagar y se dió cuenta del riesgo? ¡También es poco probable!

Volviendo a “los ojos no a la tarea”, piense de nuevo en sus lesiones, especialmente en las graves:

  • ¿Estaba concentrado en la actividad en el momento crucial?
  • ¿Estaba mirando y moviéndose en la misma dirección?
  • ¿Estaba consciente de lo que podría suceder y pendiente de la zona de peligro?
  • ¿Había identificado lo que podría hacerle perder el equilibrio, la tracción o el agarre?

En resumen: ¿Mantenía sus ojos en la tarea, o no?

Por experiencia propia, podemos decir que la propia atención es el factor decisivo en la gravedad de la lesión, independientemente del tipo de actividad.

Reflejos y capacidad de reacción: la verdadera diferencia entre accidentes y accidentes fatales

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Figura 2: Sin reflejos: Accidentes en el trabajo y las lesiones relacionadas con el trabajo son inevitablemente más graves si los reflejos no pueden intervenir. (Imagen: © SafeStart)

Cuando ocurre un accidente, la persona en cuestión generalmente no tenía la mente ni los ojos en la tarea que realizaba. En tal situación, ni siquiera los reflejos tienen oportunidad: si no piensa ni mira lo que está haciendo en el momento decisivo, un pequeño riesgo puede resultar rápidamente en una lesión grave (consulte la Figura 2: Sin reflejos: Accidentes en el trabajo y las lesiones relacionadas con el trabajo son inevitablemente más graves si los reflejos no pueden intervenir).

Piense en sus propias experiencias: ¿con qué frecuencia han evitado sus reflejos un incidente o una lesión no intencional? ¿Cuántas veces tuvo que pisar repentinamente los frenos o apretar el volante para evitar que un vehículo o peatón se acercara? ¿Cuántas veces ha recuperado su equilibrio sin caerse? Podría pasarle cientos, o incluso miles, de veces.

Lo mismo se aplica a las lesiones reales que podrían haber sido peores. Hace una gran diferencia si, por ejemplo, todavía tiene la oportunidad de, por ejemplo:

  • desacelerar
  • girar el volante
  • agachar la cabeza o
  • amortiguar su caída

Una cosa es cierta: nuestros reflejos nos han salvado de un peor resultado en innumerables ocasiones.

El requisito previo para un comportamiento seguro en tiempo real

Estas observaciones abren nuevas posibilidades. Capacitar a los empleados en habilidades y hábitos relevantes para la seguridad puede, por ejemplo, reducir la gravedad de los accidentes en el trabajo. Y muchos accidentes graves podrían incluso evitarse por completo, una vez que las personas estén capacitadas para mantener la vista en la tarea en las tareas que realicen.

Una vez entrenado, estará pendiente de:

  • cualquier cosa que pueda hacer que pierda el equilibrio, la tracción o el agarre.
  • zonas de peligro potencial, incluso antes de que comience a moverse.
  • cualquier objeto que esté por encima de su cabeza para no golpearse antes de levantarse

¡Primero mueva sus ojos, después mueva su cuerpo!

El punto crucial: la autocomplacencia

Todos a veces estamos cansados, frustrados, con prisa o autocomplacientes. Este hecho nos hace más propensos a errores críticos. Por ejemplo, en uno de estos estados, tendemos a no mirar por encima del hombro cuando doblamos la esquina y, por lo tanto, aumentamos innecesariamente el riesgo. Los reflejos y los hábitos pueden superar parcialmente el comportamiento complaciente o la negligencia. Sin embargo, cualquier persona que no vea que el peligro se acerca o no esté concentrado no podrá evitar errores críticos a través de sus reflejos.

De forma que: ¡manténgase atento y dirija su mirada hacia donde se realiza su trabajo.

 

Un cordial saludo,
Larry Wilson

 

La próxima entrega de esta serie trata de encontrar el equilibrio adecuado para la seguridad personal. Entre otras cosas, investigaremos la pregunta de por qué todos asumen que ya están lo suficientemente seguros.

En SafeStart, le proporcionamos información y métodos extensos. Para obtener más información sobre el factor humano en la seguridad laboral, proporcionamos numerosos artículos, guías de seguridad y estudios de casos.

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